Internationale seinvlaggen

Behalve dat deze vlaggen een letter of cijfer vertegenwoordigen hebben ze ook nog een andere betekenis. Wanneer bijvoorbeeld de B gehesen wordt dan betekent dit dat er explosieven aan boord zijn.
Elk schip heeft een identificatiesignaal van 4 vlaggen. De eerste vlag(gen) vertegenwoordigt het land van herkomst, zo hebben wij de letters PA, Frankrijk de F en Engeland de G of de M. Amerikaanse schepen de letters K, N of W.
Zoals je kunt zien zijn er ook vervangingsvlaggen. Die gebruikt men om niet zoveel vlaggen mee te moeten nemen.

Wanneer men bv. de volgende code wil overseinen AMPM dan zou men twee vlaggen die de letter M vertegenwoordigen moeten hebben, maar in zo'n geval neemt men voor de laatste de 2e vervangingsvlag, dwz die is dus gelijk aan de tweede letter in de code. Ik meen dat men normaal 90 vlaggen aan boord van een schip heeft.

Bij festiviteiten worden deze vlaggen ook gebruikt om het schip te versieren.

Een gepavoiseerd schip

Hieronder volgt de verklaring voor elke letter.

 A
 Bewaar goed afstand, ik heb een duiker onder water

 B
 Ik laad of los gevaarlijke stoffen (explosieven)

 C
 Ja ( bevestigend)

 D
 Bewaar afstand, ik kan moeilijk manoeuvreren

 E
 Ik wijk naar stuurboord uit

 F
 Ik ben niet in staat te manoeuvreren, neem contact met mij op

G 
 Ik wil een loods

H
 Ik heb een loods aan boord

 I
 Ik wijk naar bakboord uit

J
 Houd afstand, ik sta in brand en heb gevaarlijke lading aan boord

 K
 Ik heb behoefte aan contact

 L
 Stop uw schip onmiddellijk. Wordt ook gehesen als er pest aan boord heerst.

 M
 Ik maak geen vaart meer, lig gestopt

 N
 Nee (ontkennend)

 O
 Man overboord

 P
 In de haven: Iedereen die mee wil moet aan boord komen.
Op zee: Mijn netten zitten vast aan een obstakel

 Q
 Quarantainevlag

 R
 Ik heb uw laatste sein ontvangen

 S
 Ik sla achteruit

 T
 Houdt afstand, ik ben bezig met spanvisserij

 U
 U stuurt een gevaarlijke koers

 V
 Ik heb assistentie nodig

 W
 Ik heb medische hulp nodig

 X
 Wacht met uw plannen en let op mijn seinen

 Y
 Ik sleep met mijn anker over de bodem

 Z
 Ik heb een sleepboot nodig

Nog een paar voorbeelden van 2 vlags signalen:

 AM
 Er is een ongeluk gebeurd, ik heb een dokter nodig

 NC
 Ik zit in de problemen en heb onmiddellijke hulp nodig

 SC
 Wat is de naam van uw schip?

En van 3 vlags signalen:

 ECE
 Op welke koers ligt u?

 PYU
 Goede reis

Havens en schepen worden met 4 vlaggen aangegeven:

 AAAS
 Aberdeen

 AJJO
 Liverpool

 AGJV
 Glasgow
   

 GBTT
 Queen Mary

 GLTM
 Atlantis

 PGGF
 Nieuw Amsterdam

 LFSA
 Stavangerfjord

 ONLB
 Leopoldville

Al deze codes zijn terug te vinden in het Internationale Codeboek.
Soms is het nodig een ongewoon bericht te sturen, b.v. de naam van een persoon. Dit wordt dan letter voor letter gedaan.